the cheese nun

Excerpt from "The Cheese Nun"
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Réalisé par Pat Thompson et Jim Bittermann, 52 minutes, 2002


Ce documentaire propose de jeter un regard exclusif sur ce qui se passe derrière les murs du couvent de Regina Laudis à Bethlehem (Connecticut, EU), où des sœurs sont vivement encouragées à tirer le meilleur parti de leurs talents. Ainsi l’une d’entre elles est un forgeron hors pair, une autre un chirurgien des arbres, une troisième s’est spécialisée dans la gestion de la faune, mais personne n’aurait pu imaginer que sœur Noella Marcellino, de responsable de la fabrication des fromages du couvent, deviendrait une spécialiste mondiale en microbiologie fromagère et une ardente promotrice de la biodiversité.

Pendant 52 minutes, nous suivrons sœur Noella quittant la quiétude de sa retraite monacale pour un périple de 30.000 kilomètres à travers la France où ses recherches ont jeté les bases d’un débat grandissant sur la nécessité d’un retour à des méthodes de production alimentaire plus naturelles.

En chemin, notre joviale sœur Bénédictine se met à enseigner le gospel à des agriculteurs français, se voit intronisée membre d’un très ancien ordre de fromagers et joue du microscope à Louisville (Kentucky) pour examiner les quelque 400 variétés de fromages américains qui rivalisent aujourd’hui en qualité et en diversité avec les fromages européens. Car la diversité est bien le crédo de sœur Noella . Que ce soit pour préserver les souches de bactéries sous son microscope ou les espèces animales des forêts tropicales, son unique obsession est de combattre l’uniformité et d’offrir à chacun la diversité et le choix.


Directed by Pat Thompson and Jim Bitterman, 52 minutes, 2003

This unique documentary offers an exclusive look beyond the walled enclosures of the encloistered Abbey of Regina Laudis in Bethlehem, Connecticut, where Catholic nuns are encouraged to make the most of their talents. One is an accomplished blacksmith, another a tree surgeon, a third has a Ph. D. in animal husbandry… but no one expected Sister Noella Marcellino would go from being the abbey’s cheese maker to becoming a world class expert on the microbiology of cheese and a leading advocate of bio-diversity.

This 52 minute documentary follows Sister Noella from behind the bars of her monastic retreat in the U.S. through her 30-thousand kilometer (20 thousand mile) journey across France where her scientific research has become a cornerstone in the growing public debate on methods of food production. Along the way, the eversmiling Benedictine nun teaches American gospel music to French farmers, gets inducted into an ancient order of cheese makers and puts her microscope to work in Louisville, Kentuchy, examining the nearly 400 varieties of American cheeses which now rival the Europe in their quality and variety. Diversity is, in the end, Sister Noella’s message. Whether it is preserving the species of bacteria under her microscope or the species of animals in the rain forest, her vision is fixed on fighting uniformity and maintaining a world of difference and choice.